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8000萬元專利戰:搜狗向百度發出挑戰宣言 | 深度解析

來源:山東圖文律師事務所    瀏覽量:745   時間:2015-10-29

知產力微信IDzhichanli

知產力是一家致力于為創新聚合知識產權解決方案的原創型新媒體平臺。關注科技領域創新及相關知識產權問題。

 

 

昨晚(10月26日)的朋友圈被搜狗訴百度輸入法專利侵權索賠8000萬元的消息所刷屏。一些零星的解讀之外,則鮮見接近信息源的跟進信息。及至今日,在知產力躊躇了半晌之后,亦發現很難在短時間內撬開當事雙方的嘴巴了。悻悻然之余,頗為如何不錯過這一頭條而感到苦惱。

所幸事情的發生總有跡可循。經過對近年來頗為具體的相關歷史印跡的梳理,并結合當前移動互聯網業態的發展基本面,知產力傾向認為,這場有預謀的專利戰,正像是搜狗正式向百度——搜索引擎領域老大這一位置——發出的挑戰宣言

如是略顯魯莽邏輯從何說起,不妨就從一個人作為引子吧。

王小川其人

2013年9月17日,騰訊科技曾以“搜狗花落騰訊:王小川獨立夢成真,360接連遇挫面臨挑”為題記錄了中國搜索引擎行業三分天下這一歷史性時刻。該文開篇的一句便頗令人玩味:“916,今年中國互聯網最大的交易肥皂劇搜狗交易案終于畫上了句號。”

這場被外界指稱為“肥皂劇”的焦點事件昔日所隱含的種種疑問,今日再做還看已不言自明:它是否是一場“獨立夢”或見仁見智,但深藏其中的關于王小川對于技術決定論(工程師文化)所持的執念則不會令人異議——掙脫婆家干涉(搜狐),放棄不確定商業路徑及獨立人格可能(360),選擇一家戰略性放手搜索業務的超級平臺(騰訊),以獨立品牌及自有技術搏擊搜索引擎這一互聯網行業上游市場, 王小川的最終抉擇,莫不指向如此。

即便今天提及王小川這個名字,出了互聯網行業,也遠不及李彥宏、周鴻祎來的響亮。不過有得必有失,都是以技術起家,但在忠誠于技術基因這個命題上,后兩者實則已與前者拉開了幾個身位——僅從近期的媒體信息流中便可見一斑:IT第一帥目前忙著“暫招去冗”,老周搗鼓著手機“組裝業務”,而名聲最薄的王小川依然還在用專利技術搏殺搜索引擎的未來。

談及王小川其人,網絡上亦流傳著諸多事跡,隨手抓來一些拼在一起竟不違和:16歲獲得了楊振寧頒發的“億利達青少年發明獎”,18歲獲得國際信息學奧林匹克競賽(IOI)金牌,27歲組建團隊開發搜狗輸入法,31歲成為搜狐公司CTO(首席技術官)……這是多么干凈的一份計算機技術狂人成長記錄啊。

在互聯網江湖風向無常的今天,王小川掌舵的搜狗亦顯得特立獨行,任他人翻手為云覆手為雨,“輸入法—瀏覽器—搜索引擎”這一忠實于三角穩定理論的產品矩陣始終巋然如一。

如是履歷既是個人心路的記載,也是其后傳承走向的昭示。2015年10月26日,隨著搜狗訴百度輸入法8項專利侵權索賠8000萬元消息的披露,我們不得不做出這樣的判斷:王小川這名偏執的技術決定論者,在品牌獨立并蟄伏48個月之后,要決意以技術的名義與意志挑戰他人搜索引擎行業霸主之位了……

打出來的輸入法

 

不曉得你是否認同,搜狗出現前后,你我所用的物理鍵盤輸入法屬于兩個時代。即便中國計算機史上輸入法之爭從未缺席過——一如王碼五筆之爭鄭碼輸入法之爭——但它從未像今天這樣顯得如此重要與色彩紛呈。也許不得不承認這是時代變革的結果,但我們也必須得說,是歷史選擇了一種名為“搜狗”的輸入法。

尤其在當今所謂的大數據、云時代,依然是為主流輸入技術的物理鍵盤輸入法,仍是采集人們接觸互聯網數據信息的第一道閘門。而這,正是搜狗、百度等一眾輸入法具有戰略性意義的所在,也是左右后續搜索引擎技術及相關商業化產品的關鍵。

只不過比較起以手機為核心的智能硬件產業、以視頻為核心的注意力經濟產業,輸入法的存在過于微末了些,以至于既往發生的歷歷輸入法法律糾紛便不那么引人矚目了。

對這些案例溫習起來你就會發現,公眾不那么注意的事,搜狗卻足夠“敝帚自珍”。同時根據這樣的案例演化也可以看出,搜狗對于自身輸入法技術的敏感程度自始有之——

2007年4月4日后,搜狗輸入法推出不足1年,雖已在當時成為主流漢字拼音輸入法,但遠未成氣候之時,Google便中文輸入法與其形成競爭。4天之后的4月8日,搜狗輸入法隨即發表聲明指責Google盜用詞庫,隨后Google正式發表聲明,承認詞庫包含了非自有數據,并于4月9日在其官方博客正式聲明向搜狗方面道歉。隨后刪除了有爭議詞庫。

2009年6月,QQ輸入法問世18個月后,搜狗輸入法一紙訴訟將前者訴諸法庭,指控其涉嫌不正當競爭,以此掀開了二者間曠日持久的輸入法大戰。在這場互訴戰爭中,雙方尚未祭出專利武器,僅以不正當競爭知名彼此牽制。

在搜狗訴騰訊一案一審中,北京市第二中級人民法院一審判決認定,被告騰訊涉案的“QQ拼音輸入法”軟件,在個性化設置的過程中采取誘導的方法使用戶傾向于不選擇其計算機中已有的涉案“搜狗拼音輸入法”軟件,導致用戶計算機中已有的涉案“搜狗拼音輸入法”軟件的快捷方式被刪除,其行為構成不正當競爭。

而在騰訊反訴搜狗的戰役中,北京市第一中級人民法院則出一審判決認定,被告搜狗在其輸入法軟件中進行的技術設置阻礙了用戶使用QQ拼音輸入法,易對相關公眾產生誤導,違反了市場交易中應當遵循的自愿、平等、公平、誠實信用的原則,構成不正當競爭。

搜狗與騰訊再之后的故事如前所述成功聯姻,而騰訊的QQ輸入法也成為嫁妝并入了搜狗。

如上可知,輸入法行業本是起于微末且門檻較低的一個技術領域,以至于搜狗出世之后,后續群雄得以迅速跟進。但作為這一行業的技術變革執牛耳,搜狗硬生生的用“戰爭”打出了自己的存在和江湖地位。以至于今日,這一江湖再次風起云涌時,過往技術含量較低的不正當競爭法律手段已進化到了專利戰的階段。

某種意義上,搜狗輸入法就是“打出來”,如是你還為今日其再訴百度感到驚訝嗎?

專利戰背后

剖解這場專利戰,你我還不得不喟嘆這么一句老話:真是此一時彼一時啊!以輸入法為技術原點并堅守技術傳承“古法”的搜狗,從生于憂患到獨立戰爭再到截至目前連續7個季度盈利,誰能承想它會有悄不聲息間季度營收破10億元、移動搜索份額排名中國第二的今天?而這樣的數據更令當今這場專利戰顯得含義豐富。

如果說在此之前搜狗輸入法的江湖地位是靠肉搏取得,今日這場專利戰的出現則正十足標志著搜狗已經完成了從常規性武器到核武的進化。在2009年搜狗與QQ 輸入法肉搏之時,搜狗公司在國內公開的發明專利數量為77件;數年之后的現在,其已公開的發明專利數量已達到236件。

如是專利池支撐之下,從容又智慧的從中甄選出8件,便直指百度輸入法要害之處,8000萬元索賠對應的每件專利價值以千萬元計。而在此背后,對應的市場份額則亦是涇渭分明:PC端搜狗以53%左右遙遙領先,移動端則以近6成的市場份額占據首位。

由是觀之,僅在眼下,輸入法的江湖還是搜狗的。但與之輸入法這一互聯網原始入口位置不相匹配的是,在輸入法的延展業務領域——搜索引擎上,江湖則依然是百度的,甚至是360的……

輸入法的絕對優勢不能轉化為搜索業務的勝勢,搜狗的內心掙扎可見一斑。而在此時,百度卻又不解風情的選擇以不正當競爭這種常規性武器向搜狗發難——

因認為用戶在百度搜索引擎中使用搜狗輸入法輸入文字,搜狗輸入法輸入框自動以下拉提示詞的形式出現搜索候選,點擊任一搜索候選詞,均進入搜狗搜索結果頁面。為此,百度以不正當競爭為由將搜狗訴至北京市海淀區人民法院。本月21日,海淀法院對此案作出一審判決認為,搜狗“搜索候選服務”利用了與百度搜索相似的搜索候選呈現形式,易造成用戶對搜索服務來源的混淆,構成不正當競爭,要求其立即停止侵權并賠償經濟損失50萬元。

百度贏了一審,但搜狗要讓大家知道這個江湖究竟是誰的。故而與其說搜狗此次起訴百度是對此前百度勝訴的反擊,不如說搜狗已然開啟了“秀肌肉”模式:我用“核武”回應你的“常規性武器”,誰怕誰?為此,搜狗還特意在其針對該案的說明中順帶了這么一句:“九年來,我們持續創新,共計獲得授權許可專利200余項”……

有執念于技術決定論的王小川這樣一位舵手,又基于技術演進規律“打出”了一片天,同時還用專利鏈夯實了輸入法的入口壁壘。基于如是邏輯,審讀今天這起8000萬元專利戰,其意義就顯得頗為豐富了。或許在2015年最后一個季度之后的年報作出時,王小川會將他對于改變搜索引擎市場格局的“野望”全盤托出,究竟搜狗的2016會祭出怎樣的產品及戰略規劃我們還會好奇,但它挑戰行業霸主位置的野心已經不再神秘。

百度還有360,應戰這事,你們準備的如何了?

下附《關于搜狗輸入法起訴百度專利侵權的說明》

一直以來,搜狗輸入法都秉信,創新是產品保持旺盛生命力的唯一前提,并對創新堅持不懈,希望能帶動行業通過創新共同進步,給用戶帶來更好的輸入法產品。遺憾的是,百度輸入法卻非法使用搜狗享有的輸入法專利,這既是對用戶的欺騙,也是對行業創新環境的傷害。為此,我們已正式向北京知識產權法院就首批確認的8項被侵權的專利提起訴訟,后續還將就百度其他不同程度的侵權行為提訴。

自誕生以來,搜狗輸入法就是創新的擁護者和踐行者。2006 年,基于搜索等互聯網技術的搜狗輸入法將中文輸入法帶入互聯網時代,結束了生活中大量涌現的新語匯不能輸入的中文特有的尷尬局面。九年來,我們持續創新,共計獲得授權許可專利200余項,為超過5億的用戶長期提供中文輸入服務,在漢語言文化傳承發展、促進溝通交流、提高工作效率方面做出了獨特貢獻,并榮獲了包括北京市專利發明獎嘉獎在內的獎項百余個。

搜狗輸入法的成功,是技術創新的成功。我們對“保護知識產權,特別是以專利為代表的技術創新”的重要價值也有深刻的認識。2007年,谷歌拼音輸入法被發現盜用搜狗輸入法的詞庫數據。在確認盜用情況屬實后,谷歌在其官方博客發布聲明承認其侵權行為,并公開致歉,隨后刪除了有爭議詞庫。這是搜狗第一次遭遇與業界巨頭之間的知識產權糾紛,而谷歌所展現出來的尊重創新的風范,值得后來者借鑒。保護創新,是一種行業共識。作為國內領先的互聯網公司,百度在這一問題上也應體現出與行業地位匹配的擔當。

對于創新的保護,國家法律法規也有明確規定。搜狗所持有的經國家授權的專利,受到法律保護。在此,我們呼吁百度加強對輸入法產品的管理與審核,切勿走入侵犯他人專利的誤區。我們也希望此案成為中國互聯網專利保護史上的里程碑,對重塑市場產權意識、改善創新環境產生積極影響。

最后,感謝廣大用戶九年來對搜狗輸入法的支持,我們所做的一切,只為用戶提供更加極致的使用體驗;未來日子,我們期待與大家繼續同行!

搜狗輸入法產品團隊

2015年10月26日

 


 

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